Landesmeisterschaft Gladbeck 2011
 
Tekst en Foto's: Bennie Bos
 

Er werd al weken naar uitgekeken, het Landesmeisterschaft gasballonvaren vanuit Gladbeck. De weersomstandigheden leken rond de paasdagen wel heel erg gunstig te gaan worden. Dankzij het feit dat zich al 14 gasballonnen hadden aangemeld, begon bij mij het bloed een stuk sneller door de aderen te

circuleren. Het werden er uiteindelijk 16 en een dergelijk aantal van die grote waterstof gedragen bollen zie je zelden. De hele week voor het kampioenschap was het stralend weer en via de constante webcam op het gasballonveld zag ik elke avond wel één of meerdere gasballonnen voorbereid worden voor een nachtelijke start. De teams werden op vrijdagmiddag zo rond 15.00 uur verwacht op een strak gemaaide “Willie’s Wiese”. Alle genodigden zijn welkom bij de kraam van Claudia en haar vrouwelijke assistentes voor koffie met het lekkerste gebak en nog veel meer lekkernijen. Al snel daarna beginnen
de crewleden in de grote bult met geel zand te graven en de zandzakken te vullen want het allerbelangrijkste bij een gasballon is niks anders dan zand. Zand is nog belangrijker dan het gas zelf, want

met het zand als ballast kun je manoeuvreren en landen. De Fransozen beginnen direct met het uitleggen van hun netballon. Het opbouwen van deze traditioneel gebouwde ballon zal enkele uren in beslag nemen en de nodige mankracht vergen. Uit België was Reginald Geerinck overgekomen om als co-piloot op de Miche te varen. De ballon lag al klaar en Reggi zat prinsheerlijk in zijn stoeltje te genieten van een heerlijk zonnetje.

  
  

“That is what gasballooning is all about”. Bij het gasballonvaren is er alle tijd van de wereld, stress kent men niet in deze sport. Er kunnen zo’n 3 ballonnen per uur gevuld worden op de vaste gasaansluiting van het terrein, dus er wordt ruim de tijd genomen voor de voorbereiding. In verband met de nog sterke aanwezigheid

van thermiek zou het vullen niet voor 18.00 uur beginnen. Willy showt ondertussen de kleinste gasballonmand ter wereld waar amper 1 persoon in kan staan met het daarbij behorende ballonzakje, ik zou het ding graag een keer in de lucht zien, vandaag deed deze ballon helaas niet mee. De aanwezige Russen zijn bijzonder geïnteresseerd in het speelgoedje en maken zoveel mogelijk foto’s. Het vullen is ondertussen gestart en een aantal bollen staan al vrolijk te zwaaien in de sterke windvlagen. Om 20.30 uur onderbreekt men de gastoevoer even voor de officiële verwelkoming en de briefing. De sheet met de voorspelde trajecten en snelheden wordt uitgedeeld. Men gaat uit van een start omstreeks 03.00 uur vannacht waarbij de gehele colonne Nederland zal binnenvallen. De richting naar Engeland is zelfs oke, maar met de voorspelde snelheid zal men niet voor het vallen van de duisternis de Engelse kust kunnen bereiken, dus die optie vervalt helaas. En niemand heeft echt zin om het laatste stukje dan maar te zwemmen. Het lijkt er nu dus op dat alle ballonnen tegen sunset aan de westkant van Nederland weer aan de grond staan. De voorspelling is op dit moment dat er geen buien of onweer zal ontstaan. In het Belgische St. Niklaas zou het zojuist nog geonweerd hebben, maar dat was alweer aan het uitdoven. Het volgende punt tijdens de briefing gaat over ballonvaren in Nederland. Jarenlang leefde het beeld dat het verboden was om

in het donker boven Nederland te varen. Nu schijnt van dit verhaal niks te kloppen, de organisatie had namelijk de afgelopen weken getracht een ontheffing te krijgen om al 's nachts Nederland binnen te varen als de windrichting dusdanig zou zijn en kreeg daarop een opmerkelijk antwoord: "wat willen jullie eigenlijk, het is helemaal niet verboden om met een bemande ballon in het donker Nederland binnen te varen.

 
 

Dat fronste even alle aanwezige wenkbrauwen en is op zich een knullig verhaal, maar van de andere kant natuurlijk ook een prettig nieuwtje. Of het verhaal helemaal zo simpel is als men zegt, ik twijfel nog. Iedere ballon zal worden uitgerust met een zogenaamde “Tracker” zodat elk team via internet te volgen zal zijn.

Omdat het om een wedstrijd gaat zal er waarschijnlijk een doel worden gezet op de Duits/Nederlandse grens en nog een doel ergens midden in Nederland. Er hoeft niet gemarkerd te worden want op de tracker zal te zien zijn wie het dichtst bij het doel is geweest. Het is een 2D meting dus de hoogte wordt niet meegerekend. Na de briefing gaat het vullen weer verder en wordt het al snel donker. Met behulp van grote schijnwerpers kunnen alle teams gewoon hun werk blijven doen. Het is nog heerlijk warm maar er staat wel een beste bak wind, hopen dat deze afgezwakt is rond starttijd. Ik maak nog wat nachtelijke foto’s en besluit om eventjes te gaan slapen. Voor de gelegenheid had ik een keurig bedje gebouwd achter in mijn auto (stationwagon). Rond 01.30 uur wordt ik

uitgerust gewekt door de vrolijke klanken uit mijn GSM en loop weer het startveld op. De wind is wat afgezwakt maar nog niet echt geruststellend. Op de briefing enkele bedrukte gezichten, wat nu ??  
Goed nieuws en slecht nieuws. Het slechte nieuws laat men direct even via radarbeelden op de beamer zien.

  
  

Er had zich ondertussen een onweersbuitje opgebouwd ten zuiden van Gladbeck en deze dreef langzaam onze kant op. Het goede nieuws zou zijn dat dit front uiteindelijk over zou trekken, het was alleen maar even de vraag wanneer. Er wordt een nieuwe briefing gepland om 04.00 uur, dus maar weer terug naar mijn supermini

camper. Om 04.00 uur het bericht dat het wel de goede kant op gaat, maar langzaam. Zei ik het al niet eerder in dit verhaal: “That is what gasballooning is all about”. Bij het gasballonvaren is er alle tijd van de wereld. Next briefing 05.30 uur. Weer een kort hazenslaapje. Op deze briefing bleek de bui helemaal ingekakt te zijn er werd het signaal voor een veilige start gegeven. De teams hebben nog even tijd nodig om de laatste voorbereidingen uit te voeren. Op dat tijdstip is het nog donker maar bespeur ik vanuit het oosten een kleine verandering, de zon is aan het opkomen. Dit is amper te zien, maar van dit effect maak ik graag gebruik want je kunt dan namelijk de mooiste foto’s maken. Juist op dit omslagmoment van donker naar licht, en dat duurt maar ongeveer tien minuten, kun je met behulp

van een langere sluitertijd het opkomende zonlicht versterken wat een heel mooie effect geeft van een prachtige blauwe lucht. Voorwaarde voor een langere sluitertijd van 4 seconden is wel dat je onderwerp muisstil staat, en gelukkig stonden de ballonnen roerloos. Even later is het effect weer voorbij en wordt het langzaam licht en de lucht bleek. Even voor 07.00 uur piept de zon over de bosrand en verlicht de lange rij met 16 gasballonnen. Voor mij was het dus helemaal niet zo heel erg dat de ballonnen niet in de nacht zijn vertrokken, alhoewel dat meestal wel hele ontroerende momenten zijn. Ik heb nu de kans om bij zonlicht de opstijgende ballonnen te fotograferen. Met 2 startleiders gaat het vrij snel de lucht in.

 
  

Even dreigde er een probleempje toen een Franse ballon de top raakte van de ballon van zijn medelandgenoot. De mand raakte het net van de andere ballon maar direct werd van bovenaf gezocht naar schade en doorgegeven dat er niks aan de hand was. Binnen een kwartier waren alle ballonnen airborne en koersten richting Nederland. Via internet was prachtig de track van alle ballons te volgen.

  
 

Voor de teams was het nu zaak om de 2 doelen aan te varen. Doel 1 lag op 35 km en doel 2 lag op 85 km bij het Nederlandse Venhorst. Wat men daarna ging doen stond vrij. In Venlo, Venray, Veghel en Den Bosch moet men toch wel wat ballonnen voorbij hebben zien komen. Een tweetal koerste verder en ging België binnen. Een prachtig evenement met hele mooie fotomomenten. Iets waar ik graag mijn normale nachtrust voor opgeef. Meer foto’s kun je vinden op mijn fotopagina.    Bennie Bos