Uitgave 61 - Juni 2007 - Jaargang 6

    

1

Dutch Balloon Trophy 2007


Tekst en Foto's: Bennie Bos

    

Woensdag 16 mei, het regent hier zo’n beetje de hele dag en de hemel is bedekt met donkere wolken.
1 dag voor aanvang van de Dutch Balloon Trophy 2007, het gecombineerde Nederlandse en Belgische kampioenschap wat dit jaar van 16 t/m 20 mei uitgevochten zal worden in het Drentse Wezuperbrug op

recreatiepark het Kuierpadtien. De wedstrijd wordt georganiseerd onder auspiciën van de Dutch Balloon Competition Club en de KNVVL en in samenwerking met de sportcommissie van de KBBF. Wezuperbrug is een kwartiertje rijden voor mij, een thuiswedstrijd dus. Als ik op woensdagmiddag even een kijkje ga nemen op het park om me voor te bereiden op een gedegen verslaggeving over deze wedstrijd, tref ik diverse ballonmensen die zich proberen te oriënteren op deze locatie waar 4 dagen lang de vlammen er van af zullen spatten. En lange dagen zullen het worden voor de 19 deelnemende teams. De ochtendbriefing begint al om 05.30 uur en de avondbriefing om 18.30 uur. Voordat de avondvaart voorbij is en alles weer klaargezet is voor de volgende ochtend, inclusief het gastanken, loopt de klok alweer aardig richting middernacht. Weinig rust dus die al gauw gecompenseerd zal worden door

een middagdutje, als daar tenminste tijd voor is. 10 teams uit Nederland, 5 uit België, 1 uit Tsjechië, 1 uit Amerika, 1 uit Zwitserland en 1 uit Groot Brittannië. Een mooi wedstrijdveld van 19 deelnemers, al valt me de deelname van 5 teams uit België een beetje tegen. Dat hadden er meer kunnen zijn. Voor deze wedstrijd zijn

21 observers uitgenodigd. Aan elk team wordt per vaart een observer toegewezen en deze is verantwoordelijk voor de registratie van de resultaten van de piloot. De gegooide afstanden dienen te worden ingemeten en elk resultaat moet nauwkeurig beschreven worden. De resultaten worden dan na elke vaart door de observer met een debriefer besproken. Ook dient een observer op andere teams te letten. Elke onregelmatigheid moet worden gemeld. Als een willekeurige observer bijvoorbeeld een ballon de grond ziet raken of de crew van een ballonvaarder veel te hard ziet rijden, dan dient hij dit ook te rapporteren en kan de ballonvaarder hiervoor de strafpunten incasseren.
De observers komen uit Nederland, België, Polen, Frankrijk en Duitsland. Op het park probeer ik het startveld te vinden. Het ligt vlak naast de splinternieuwe bungalows. De deelnemers die hier

een slaapplek hebben geboekt zullen de eerste bewoners zijn. De tuintjes van de bungalows zijn nog niet aangelegd en bestaat enkel uit zwart zand wat er door de vele regen van de afgelopen dagen niet beter uit is gaan zien. Het zou wel eens druk kunnen worden op het park ivm het Hemelvaartweekend. Het startveld

bestaat uit een aantal veldjes naast elkaar, gescheiden door een heuveltje van een meter hoog. Normaal zullen hier dus de tenten en caravans staan. Een bijkomend voordeel van een camping is dat er direct naast het startveld een groot toiletgebouw staat. Dat kan behoorlijk handig zijn voor de piloten die stijf staan van de adrenaline. Landskampioen worden is uiteraard een prachtige verdienste maar daar komt nog een hoop spanning bij kijken. In de grote briefingtent die pal naast het startveld staat zijn nog een paar mensen druk bezig met de inrichting, het ziet er allemaal goed geregeld uit. Tafels met elk 3 zitplaatsen per team. Ruimte voor de piloot, zijn crewchief en de toegewezen observer. In het naastgelegen dorp Schoonoord staat de aanhanger van de fraaie Sloggi ballon geparkeerd voor de lokale supermarkt en menig huisvrouw moest haar man aan de haren meesleuren de winkel in.

Er staat nog een behoorlijke zucht wind en dat heeft zo zijn consequenties. Als ik namelijk even later terug kom bij het startveld, blijkt een halve cateringtent van zeker 4 bij 6 meter volledig weggewaaid te zijn en op zijn kop op straat te liggen. Met elkaar hebben we het gevaarte echter gauw weer op zijn plek, net op het

moment dat de Belgische piloot Jan Timmers komt aanlopen, “Jan, je bungalow staat weer overeind hoor” !! Het weer was ronduit slecht en dan wordt er al gauw gezegd dat het alleen maar beter kan worden. Die uitspraak klopte gelukkig want de voorspellingen zagen er helemaal niet verkeerd uit. Als ik de volgende ochtend op hemelvaartsdag om 05.00 uur thuis op mijn veranda sta, bemerk ik dat de wind volledig is weggevallen en dat het die nacht niet meer had geregend. De buienradar op Internet gaf nog wel een regengebied aan maar dat lag net ten zuiden van ons. Het zou vanaf het noorden opklaren. Aan de horizon zie ik de zon al dringen. Het is 05.30 uur en de briefing begint. De wedstrijdleiding is in handen van het Belgische duo Ann Herdewijn en Patrick Alliet. Patrick is een voormalig wedstrijdpiloot en Ann is de dochter van deelnemer Luc Herdewijn, ook een oude rot in het vak. Ann noemt de namen

van alle deelnemers af en gelukkig heeft niemand zich verslapen. De tasksheets en de meteosheets worden uitgedeeld en piloten kunnen nog vragen stellen. Hier wil ik 1 opmerking bij plaatsen. De wedstrijdleiding heeft de beschikking over een microfoon en de piloten niet. Vaak is het zo dat de vraag van een piloot niet in de

zaal gehoord wordt maar dat het antwoordt wel via de speakers gegeven wordt. Ik vind dat diegene met de microfoon de vraag moet herhalen alvorens deze te beantwoorden, zodat iedereen snapt waar het over gaat. Zeker omdat de voertaal bij een dergelijke wedstrijd Engels is. Op die manier voorkom je later misverstanden dat mensen dingen niet gehoord hebben die wel gezegd zijn. Zo, ik heb gesproken. Alle deelnemers hebben op hun stafkaarten de zogenaamde Prohibited Zone’s ingetekend zoals hiernaast zichtbaar op de kaart van Mathijs de Bruijn. Deze PZ ’s zijn gevoelige gebieden waar bijzondere regels gelden, zoals in dit geval o.a. de dierentuin bij ons in Emmen, maar ook de Queens Grass grasleverancier en boeren die liever geen ballon op hun erf hebben. De PZ’s zijn onderverdeeld in 3 klassen. Meestal in de vorm van een cirkel rond het bedoelde gebied maar ook is het mogelijk dat de

wedstrijdleiding een copy van de kaart overhandigd waarop een bepaald gebied is afgetekend. Een rode PZ is een gebied waar een piloot niet mag varen beneden een bepaalde hoogte. In een gele PZ mag de piloot niet opstijgen of landen, maar wel varen. In een blauwe PZ mag een piloot niet boven een bepaalde hoogte

komen. De PZ’s welke actief zijn worden per vaart genoemd. De strafpunten kunnen oplopen tot maximaal 1000 punten. De piloot is verplicht alle PZ’s duidelijk op zijn kaart in te tekenen en uiteraard deze kaart mee te voeren in zijn ballon. De hoeveelheid PZ’s valt meestal mee, hier waren het er 16 maar ik weet nog dat we bij het Europese Kampioenschap in Zweden iets van 50 PZ’s op de kaart moesten tekenen. Een alleenstaand paard in een weiland was daar al een PZ. Om 5.45 uur is iedereen weer buiten en begint met zijn voorbereidingen. De rode vlag hangt nog, ten teken dat er nog niet geinflate mag worden. De ballonnen worden alvast klaar gelegd en ik assisteer even bij Mathijs en Leny die nog een helpende hand kunnen gebruiken. De gele vlag volgt en 5 minuten later de groene, het is gedaan met de rust in het anders zo stille Wezuperbrug. De grote Honda ventilatoren worden aangetrapt en al gauw

staan de ballonnen overeind. De eerste opdracht is een Judge Decleared goal, een door de wedstrijdleiding bepaald doel. Jan Fokken vertrekt als eerste om 06.05 uur met zijn Racer ballon. Langzaam krabbelt hij naar het eerste doel, al snel gevolgd door de andere ballonvaarders. Het doelkruis ligt op een klein vliegveldje in

Odoornerveen. Een plek waar meestal met radiografische vliegtuigjes wordt gevlogen en waar ik vroeger als kwajongen vaak naar toe knalde op mijn Yamaha brommer. Halverwege blijf ik even langs de weg staan want de zon komt er inmiddels prachtig door en al die ballonnen boven het Drentse platteland geven een schitterend beeld. Piloot en mede-organisator Bert Stuiver en zijn navigator Jarno Doornewaard beleven spannende momenten, ze hangen met de Kubicek racer tegen de Lindstrand X racer van de Engelse deelnemer Andrew Holly. De “Sloggi” ballon, om van te watertanden. Bert en Jarno moeten zich helemaal happy voelen met zo’n buurvrouw. Hun ballon stijgt spontaan hoger door de ontstane warmte. Op het eerste doel is het behoorlijk druk. Crews staan wind te meten, zoals het hoort, en de officials keutelen wat bij het doelkruis en staan te wachten op de eerste marker.

Hier hebben de observers een makkie, de markers zullen worden opgemeten door een meetteam. Jan Fokken komt als eerste bij het doelkruis, precies een uur na zijn start staat hij klaar om zijn eerste marker te gooien. Hij laat de ballon zakken en mikt zijn marker op 8 meter en 20 centimeter van het kruis.

   

   

Dat kan bij menig opdracht een perfecte score zijn maar hier zal hij er zeker niet genoeg aan hebben vrees ik want de hele colonne lijkt in de buurt van het doel te gaan komen. Uiteindelijk leverde hem dit maar 368 van de 1000 punten op. 5 minuten later hangt Henk Broeders naast het doel. Op de foto hierboven zie je hem zijn marker droppen op 2 meter en 39 centimeter. Geen slechte score maar voor deze opdracht niet goed genoeg.

 

 

Jan Timmers doet het al niet beter en het wachten is nu op de rode racer van Philippe de Cock welke het doel van rechts nadert. Hij laat de ballon zakken en drijft met de krimpende grondwind keurig op het doelkruis af. Een luid gejuich als hij zijn marker op 51 centimeter van het hart van het kruis gooit. Zou dit nog te verbeteren zijn. Jawel, de marker die om 07.26 uur naar beneden komt, blijft op 44 centimeter liggen.

    

   

Steven Vlegels, een jonge piloot uit België gooit met uiterste precisie en de tong tussen de tanden zijn marker waar hij hem wil hebben en sleept daarmee de volle 1000 punten binnen. Mag ik hier commentaar op leveren, tuurlijk mag ik dat want ik schrijf het zelf. Ik vind dat een ballonwedstrijd een wedstrijd is in het

precies aanvaren van je doel. Waarom mag er dan toch gegooid worden met de marker. Het reglement kent de term “Gravity marker drop”. De marker moet hierbij aan het eind van de sleep worden vastgehouden en er mag bij het loslaten geen enkele zijwaartse beweging worden toegepast. Dán hebben we het over precisie ballonvaren en niet over precisie werpen. De piloot die het echt voor elkaar krijgt om zijn ballon boven het doelkruis te manoeuvreren krijgt dan de punten die hij verdient. Mathijs de Bruijn en Cees van Helden komen als één van de laatste ballonnen bij het doel en beide zitten te ver rechts. Ze hangen stof aan stof en compenseren is niet meer mogelijk want ze hangen al een meter boven de grond. Het is nu uitkijken voor grondcontact want dat levert zeker strafpunten op. Een licht grondcontact zoals bijvoorbeeld een boomtakje of zelfs een grassprietje levert je 100 punten op, bij

een zogenaamd “solid” contact waarbij duidelijk aan de ballon te zien is dat je de grond geraakt hebt, krijg je 200 punten bijgeschreven op je conto, maar in het geval van deze ballonnen die dichter dan 200 meter bij het doel hangen, zijn de bedragen verhoogd naar respectievelijk 250 en 500. Heel laag over het doel varen en je marker op het doel neerleggen terwijl je hem nog vast hebt aan de bovenkant, niet doen dus.

  

  

Met een verbeten gezicht begint Mathijs zijn marker in beweging te brengen door hem heel hard rond te slingeren. Een goede manier om ver te kunnen werpen als je deze techniek beheerst, zoals Mathijs.
Toch blijft er nog een gat van 4 meter en 26 centimeter. Direct hierna begint Cees zijn marker rond te

slingeren. Op het moment dat hij de marker los wil laten, slaat deze tegen het branderframe en valt bijna rechtstandig naar beneden op een dikke 27 meter van het doel, helaas. Inmiddels zijn de andere ballonnen begonnen aan de tweede opdracht, de Elbow. De opdracht is simpel uit te leggen. Vanaf je eerste marker 2 kilometer doorvaren, daar je tweede marker droppen en dan proberen om de hoek tussen die 2 lijnen zo scherp mogelijk te zetten. Het beste resultaat zou dan 180 graden zijn, dezelfde weg terug. De meeste piloten gaan heel laag hangen om de krimpende stroming (naar links) te benutten. Dit gaat echter tergend langzaam en zo is men zeker een uur bezig om de verplichte minimale afstand van 2 kilometer te overbruggen. Enkele piloten gaan direct heel hoog en slaan scherp rechtsaf waar ook wat meer snelheid heerst. De theorie hierachter is waarschijnlijk dat men hoopt dat tegen de tijd dat zij

hun marker droppen de grondwind wat aangetrokken zal zijn om zodoende hun laatste been van de Elbow sneller te kunnen maken. Henk Broeders wint dit onderdeel met een hoek van 135 graden, gevolgd door Jan Fokken met 129 graden. Wat Jan toen echter nog niet wist was dat hij een cruciale fout had gemaakt.

Opdracht 3 was namelijk een Fly-on. Een opdracht waarbij de piloot zelf zijn doel op een voorgeschreven afstand mag bepalen. Het coördinaat van dat doel dient hij echter te schrijven op de vorige marker en wordt dus op die manier vastgelegd. Als de marker overboord is kan hij het namelijk niet meer veranderen. Omdat Jan de hele tijd erg laag heeft gevaren zoals je op de foto hiernaast kunt zien en daarmee bijna volledig gefocused op de brander moest zijn, maakte hij een fout bij het opschrijven van dit coördinaat. En dan ligt je doel ineens heel ergens anders. Alleen, op dat moment weet je dat nog niet. De teleurstelling bij dit soort geintjes is achteraf dan meestal ook erg groot. Het leverde hem nog 132 restpunten op als troost. Beste op deze derde en laatste opdracht van deze vaart was Johannes Kooistra die op 110 meter naast zijn doel gooide. Dat lijkt dan weer heel slecht in

vergelijking met de eerste opdracht maar als je bekijkt dat de tweede plaats op deze opdracht naar Harrie de Greeff met 460 meter ging, dan weet je ongeveer hoever naast het doel de rest moet hebben gegooid. Deze afstanden moeten dus door de observer en de crew met een meetlint worden ingemeten. Als de afstand te

groot is, dan wordt naar de dichtstbijzijnde kruising van wegen gemeten, om zodanig een goed referentiepunt op de wedstrijdkaart te hebben waar de marker terecht gekomen is. Is dat geen haalbare kaart omdat er helemaal geen kruisingen in de buurt zijn, dan mag men via de GPS de coördinaten noteren. De eerste vaart was gedaan, de kop was eraf. Een mooi begin. Op deze foto zie je duidelijk het verschil tussen een gewone ballon en een wedstrijdballon. Links de gewone ballon van piloot Johannes Kooistra, Daarnaast Henk Broeders op de Ultra Magic Racer en daarnaast Bert Stuiver op de Kubicek Racer. Racer modellen zijn smaller en hebben het grote voordeel dat je er heel snel mee kunt stijgen en dalen zonder dat de ballon ernstig vervormt. Diezelfde avond, 18.30 uur, briefing op een door het publiek erg druk bezocht veld. Het was hemelvaartsdag en als je de keuze hebt om op een

meubelboulevard rond te lopen of een geweldig evenement als deze te bezoeken, dan is de keuze snel gemaakt, nietwaar. Stonden er vanochtend slechts een handjevol auto’s op de parkeerplaats net buiten het park, nu was deze afgeladen en zelfs lang het Oranjekanaal stonden de rijen dubbeldik.  2 opdrachten voor

vanavond. Allereerst een Pilot Decleared Goal. Een doel wat door de piloot zelf mag worden uitgezocht op een bepaalde afstand van het startveld. Het klinkt eenvoudig dat de piloot zelf mag kiezen maar vergt zeer veel inzicht en kennis want je moet er uiteraard wel zien te komen. De teams buigen zich over de gedetailleerde kaarten om hun keuze te maken. Ook hier gelden een aantal beperkingen. Het moet een kruising van wegen zijn en niet alle wegen mogen worden gebruikt. Zie deze legenda van de wedstrijdkaart. Uiteraard vallen de snelwegen en hoofdwegen af om het verkeer niet te hinderen en te dicht bij een spoorbaan is ook niet toegestaan. Tevens zijn wegen in de bebouwde kom ook verboden als doel. De wind was ten opzichte van deze ochtend een slag gedraaid en blies nu naar het zuiden, richting Wezup en Oosterhesselen. Het wachten is op de extra briefing maar daar was de

gezelligheid niet minder om. Er viel weer genoeg bij te kletsen. Midden op het veld stond een wip-wap. Het was de ultieme droom van een vrouwelijke balloncollega om eens in haar leven een wip te maken midden op een ballonstartveld. Alle ingrediënten waren aanwezig en haar dag kon niet meer stuk. Nance, zet hem op !

   

   

Bij de extra briefing werden de allerlaatste meteogegevens uitgedeeld en verteld dat de groene vlag tegen 19.50 uur verwacht kon worden. Dit was wel belangrijk want vóór die tijd moest elke piloot zijn zelf gekozen doel kenbaar maken via een formulier en dit deponeren in een bak.

 

   

Om 5 minuten voor 8 uur schiet Johannes met zijn GP ballon het luchtruim in. Vanaf nu gaat alles heel vlug, en al snel liggen enkel Harrie de Greef en Cees van Helden nog op het gras. Harrie heeft het bijna zover en als hij opstijgt en een vreugdekreet schreeuwt, reageert het publiek enthousiast retour. Cees heeft een klein

probleem en moet de ballon even weer plat hebben maar al gauw ontstijgt ook hij dit vakantieoord en zweeft richting de autoweg van Emmen naar Drachten, bij ons bekend als de Frieslandroute. Omdat mijn auto langs het kanaal stond geparkeerd, kon ik voor de meute aan vertrekken en reed richting Zweeloo. De ballonnen kwamen met veel snelheid onze kant op, daarbij moesten ze onderweg ook nog eens hun markers afzetten. Henk Broeders gooide zijn marker in het hoge gras zodat deze veilig lag voor het publiek. Het zal niet de eerste keer zijn dat mensen denken dat het vaantjes voor windmetingen of iets dergelijks zijn die ze mee naar huis mogen nemen. Toen Henk mij op de grond zag staan, riep hij of ik de marker wilde bewaken totdat zijn crew zou arriveren. Ik stond echter naast Rutger Coucke, de Chief Debriefer en hij liep alvast naar de marker toe. Direct daarna zag ik dat Mathijs boven de bomen aan

het slingeren was en seinde wedstrijdleider Patrick Alliet in dat de marker van Mathijs net geworpen was en nu op straat lag. Een zeer onveilige plek waarop Pat het op een rennen zette omdat er nogal wat mensen stond te kijken. Henk van Kalkeren pakte de 1000 punten op de eerste opdracht terwijl Steven Vlegels zijn

tweede 1000 punten binnen sleepte op de Fly-on die volgde. Ik heb het steeds over die 1000 punten maar dat is geen enkele garantie dat je ook hoog op de total score komt te staan. Veel belangrijker is het om regelmatig redelijk hoog te scoren, een piloot die altijd boven de 800 punten scoort, zal waarschijnlijk de competitie wel winnen. Ook op deze vaart weer een drietal piloten die een ongeldig doel hadden gekozen. Door de stress verkeerd gekeken, verkeerd opgeschreven of gewoon een meetfout. Een coordinaat meet je met een speciaal grid-liniaaltje af op de stafkaart. Deze stafkaarten worden geleverd door de Topgrafische dienst bij ons in Emmen en zijn zeer gedetailleerd met een schaal van 1:50. Op de kaart staat een rasterwerk van vierkantjes van 2 bij 2 centimeter wat in het echt precies een vierkante kilometer is. Het maken van een fout kan ik me goed voorstellen want je moet alles in de lucht doen en

ditmaal stond er ook nogal wat wind. Dit is dan ook een van de redenen dat sommige piloten er voor kiezen om een navigator mee aan boord te nemen. Dit is toegestaan tenzij er nadrukkelijk op de tasksheet vermeld wordt dat het een soloflight moet zijn. Vanaf nu was het kampioenschap officieel geldig, dat wil zeggen, er

zijn 2 vaarten gevaren met daarbij 5 opdrachten, het minimum vereiste volgens het regelement. Als één van de laatste ballonnen vaart de Sloggi voorbij en hangt even later voor een donkerblauwe bewolkte lucht, fel beschenen door de zon. Een heel bijzonder plaatje. Vrijdagochtend weer vroeg op, niet voor de ballonnen maar voor mijn werk. De ballonbeelden moest ik deze keer aan me voorbij laten gaan. Die ochtend waren de deelnemers opgestegen vanaf het terrein van de regionale modelvliegtuig vereniging Phoenix, vlak bij de VAM in Wijster. Het was een winderige ochtend en daarom besloten 2 piloten om niet te starten. Het eerste doel was door de wedstrijdleiding bepaald en lag op het CLP, het Common Launch Point, of wel het gemarkeerde punt op het eigenlijke startveld in Wezuperbrug. Zoals gezegd, ik was er niet bij maar heb later de foto’s gezien van een bewolkt Wezuperbrug met de

ballonnen laag boven het doel. En ook hier werd goed gescoord. Johannes Kooistra stelde niet teleur door met 82 centimeter zijn marker te werpen op het doelkruis, zie foto onder links. Deze vaart werd afgesloten met een zogenaamde Landrun waarbij de piloot met 3 markers een zo groot mogelijk gebied moet veroveren.

 

  

Op de andere foto zie je Bert Stuiver zijn marker droppen. Op vrijdagavond en zaterdagochtend lieten de weersomstandigheden geen vaarten toe. Zaterdagavond lijkt het echter weer goed te komen. De wind zou er uitzakken en de zon schijnt al de hele dag volop. De accu’s zijn weer geladen en er zit een nieuwe 2 gigabyte

kaart in de camera. Ik sta scherp. De tasksheet op de briefing vermeld als eerste opdracht een Fly-in op een klein eilandje wat vlak naast het startveld in een meertje ligt, gevolgd door nog 2 doelen die door de wedstrijdleiding zijn uitgezocht. Maar Ann zegt er direct bij dat het nog de vraag is of deze 3 opdrachten allemaal worden doorgezet omdat er toch nog wel veel wind staat. We gaan even bij het eilandje kijken en zien dat het meertje niet erg groot is en ook nog eens is afgeschermd in de aanvaarrichting door hoge bomen. Het mooi op het doel inzakken zal zeker niet lukken met deze wind. Op de extra briefing bleek dan ook dat plan b werd ingezet, oftewel de eerste opdracht kwam te vervallen. Dit hield in dat de deelnemers niet voor de Fly-in buiten het startveld een plekje hoefden te zoeken maar dat er gezamenlijk op het veld werd opgestegen. Op het moment dat de ventilatoren

beginnen met het produceren van hun uitlaatgassen, gaan wij op weg naar het eerste doel wat in Odoornerveen ligt. Ik neem in mijn auto nog een paar ballonpiloten mee die voor de gezelligheid even waren komen kijken vanavond en Nienke had het geluk dat ze mee kon rijden in de Audi TT cabriolet van een

ex crewlid-collega, tevens gasleverancier van dit ballonevenement. Laat die blonde haren maar lekker wapperen in de wind. We moesten behoorlijk de vaart er in houden want de ballonnen waren in
no-time op het doel. Mathijs vaart laag aan en ineens zie ik allerlei papieren uit de mand waaien en ik kreeg direct een deja-vu. Op het NK van 2005 bij een vaart vanaf het Friese Oranjewoud gebeurde hem precies hetzelfde. Toen vielen ook alle task en meteosheets overboord. Of is dit een manier om de grondwind te meten, nee, ik dacht het niet. Leny, een verjaardagstip, koop je man een aantal nieuwe elastieken, of vraag ze gewoon even aan de postbode. Johannes zette zijn marker het scherpste weg door deze op 2 meter en 14 centimeter te gooien. Hierna ging het verder naar het laatste doel wat vlak voor het dorpje Exloo lag. Hier liet Henk Broeders van zich spreken met 6 meter en 10

centimeter als beste resultaat. Vele ballonnen landden op een open vlakte aan de rand van het dorp wat een enorme toeloop van kijkers teweegbracht. Zondagochtend. Geen zuchtje wind te bekennen. Met de gedachte dat het wel een korte wedstrijd zou worden, reden we nog even naar het competition centre in Wezuperbrug.

Op de laatste dag van een wedstrijdweek plant men doorgaans een vaart in met 2 of hooguit 3 eenvoudige opdrachten om ruimschoots op tijd klaar te zijn voor de prijsuitreiking. Ann Herdewijn heeft echter haar zinnen gezet op een spannende ontknoping van dit kampioenschap en schrijft maar liefst 4 opdrachten uit, niet misselijk. Op dit moment staat Johannes Kooistra (foto) aan kop met 1000 punten voorsprong op Henk Broeders. Ik vind wel dat Johannes het levende bewijs is dat je ook zonder speciale racer ballon in de top mee kunt draaien. Moet je eens voorstellen wat er gebeurt als deze knaap een racer onder zijn handen krijgt. (Hij zoekt daarvoor trouwens nog een sponsor). Maar met 4 markers moet Johannes zich toch nog zorgen gaan maken, want Henk staat helemaal op scherp en is vastbesloten de langste ballonvaarder van Nederland van zijn troon te stoten. De deelnemers krijgen een

opdracht mee om hun marker op het eilandje op recreatiepark het Kuierpadtien te droppen, het doel wat gisteravond uitviel. Hiervoor dienen ze zelf hun startplek te kiezen en moeten daarbij ook nog eerst een door hun zelf gekozen doel aanvaren. De teams doen hun metingen en rijden naar een mogelijke startlocatie. Onderweg zie je op allerlei zandpaden ballonwagens rijden en worden op diverse plaatsen de meetballonnetjes los gelaten en kiest men uiteindelijk die startplek waarmee de doelen het beste te bereiken zullen zijn.

  

  

Een groep paarden staan in een heideveld waarover een mysterieuze mistlaag hangt en aanschouwen de drukte in hun woonplaats gelaten. Johannes heeft er zin in maar hij weet ook wat er op het spel staat. Hij kiest er voor om op te stijgen op een klein boerenweggetje in de buurt van Oosterhesselen. Het is 06.25 uur.

Op het moment van opstijgen slaakt hij een bescheiden vreugdekreetje. Enkele honderden meters verder stijgt op het zelfde moment zijn grootste rivaal Henk Broeders op. Johannes had zijn eerste doel gekozen op de kruising voor restaurant Perkaan in Wezup. De naam Perkaan is berucht in Drenthe want de vooroorlogse kroegbaas was de eerste in deze buurt die striptease in zijn kroeg liet zien. De meeste ballonnen komen in zicht. Je kunt aan de aanwezige crew zien welk team nog meer voor dit doel heeft gekozen. De teams van Broeders en de Bruijn zijn al aanwezig. Henk is als eerste ter plaatse en lijkt aardig op zijn doel uit te komen. Snel laat hij zijn ballon zakken en met een welgemikt schot werpt hij zijn marker vlak voor mijn neus op 1,62 meter van het doelkruis wat even daarvoor door een observer met een spuitbus op de weg was gespoten. Je ziet op de foto het fanatieke gezicht van Henk terwijl

hij de bewuste marker gooit. Een prachtige score, daar zal Johannes een beste kluif aan hebben want hij drijft te ver links van het doel voorbij en zit er 210 meter naast. Dit zal de puntenkloof tussen beide mannen zeker verkleinen. Op naar het volgende doel, het hele kleine eilandje op het Kuierpadtien.

  

   

De stuurbaarheid blijkt minimaal te zijn. Jan Fokken wokkelt zijn ballon naar beneden en komt als een kromme banaan omlaag maar doet dit iets te vroeg waardoor hij te veel links van het doelkruis uit zal komen. Snel herstelt hij zich weer en klimt hoger maar het mocht niet meer baten. Zijn marker valt in de bosrand aan de

andere kant van het water op 180 meter van het doel. Dit gebeurde trouwens de meeste piloten. Maar de verrassing komt altijd uit een onverwachte hoek. Harrie de Greeff zat sterk rechts van het doel. Hij laat de ballon dalen en komt recht over het eiland. Nu de kop erbij Harrie, want in het water is out of bounds en levert je helemaal niks op. Met een welgemikte worp gooit hij zijn marker op 2.57 meter van het doelkruis. De toeschouwers juichen luid en de vreugde is compleet. Slaperige koppen komen ineens door dit lawaai te voorschijn uit de caravans die opgesteld staan lang het water. Dat de wind rare dingen kan doen is duidelijk, binnen enkele minuten was het effect om laag naar links te gaan verdwenen. De ballonnen die nu nog aankwamen schoven gewoon rechtdoor en moesten hun markers maar zo voordelig mogelijk wegzetten. Enkel de Lindstrand Demonstrator van piloot Henk van

Kalkeren hangt nog boven de bungalows en ook hij schuift gewoon rechtdoor. We besluiten daarom om maar naar het volgende doel te rijden. Dat was een foute inschatting want ik zag die avond op enkele foto’s dat Henk van Kalkeren toch het meertje nog had kunnen bereiken en zijn marker zelfs beter dan Harrie

dropte. Hier had ik niet meer op gerekend. 1.18 meter van het hart van het kruis. Voor de puntenverdeling maakte dit echter niet zo veel uit want Henk kreeg dan wel de 1000 punten, Harrie kreeg toch nog 997 punten en hij was blij, heel blij. De colonne ballonnen ging nu op weg naar de volgende opdracht, een Hesitation Waltz. Er lagen twee doelkruizen uit waaruit men kon kiezen. Terwijl iedereen hier afstanden scoorde vanaf bijna 60 meter en meer, veel meer, zette de Neder-Belg (hij is Nederlander maar woont in Belgie) Cees van Helden iedereen te kakken door zijn marker zo maar even op 5.35 meter te leggen. Ik heb Cees heel lang heel laag zien kruipen over het landschap, het loonde zich. 3 piloten waaronder Johannes kregen 50 meter bij hun afstand opgeteld omdat ze een specifiek onderdeel van deze opdracht over het hoofd hadden gezien. De marker mocht hier namelijk niet gegooid worden. Er

gold voor deze opdracht een Gravity Marker drop, ik heb al eerder in dit verslag uitgelegd wat dat betekent. Als afsluitende opdracht was een Fly-on voorzien. Hier konden Broeders en Kooistra zich de hand geven want ze scoorden praktisch beide gelijk als besten. 71 respectievelijk 73 centimeter en kregen daardoor allebei

1000 punten. Ik zag de Tsjech Michael Suchy (foto) vlak voor me op straat markeren en al heel snel landen, te snel. Hij kreeg daarvoor een waarschuwing omdat hij zijn Kubicek demonstrator te dicht bij zijn marker aan de grond zette. Bert Stuiver en Andrew Holly van de Sloggi ballon kregen beide restpunten omdat ze een ongeldig doel hadden opgegeven. In de buurt van Westdorp zijn de meeste piloten aan de grond gegaan. Bij de landing sprak ik nog even met Harrie de Greeff en hij was nog steeds euforisch over zijn worp op het eiland. Ik wil hier niet omschrijven wat hij zei over zijn gevoel op het moment dat hij de marker op het kruis zag vallen maar het had iets met een paal te maken. De Dutch Balloon Trophy 2007 is gestreden. Het belangrijkste is nu om alle gegevens van de laatste scores te verwerken waarna de Nederlandse en Belgische kampioen bekend kan worden gemaakt. Op zondagmiddag een officieel

galadiner met de prijsuitreiking. Het was Henk Broeders inderdaad gelukt om Johannes Kooistra met 294 punten verschil achter zich neer te zetten. Hiermee werd Henk voor de 10e keer Nederlands kampioen en ik wil hem en zijn crew vanaf deze weg dan ook weer van harte feliciteren.

  

  

Uiteraard is Henk ook de “Overall Champion” van deze competitie. Harrie de Greeff kon na Johannes plaats nummer 3 bezetten. Daar wil ik nog even wat over zeggen want iedereen gaat toch aan het rekenen bij het zien van de total score. De nummer 1 positie had er zeer waarschijnlijk anders uit kunnen zien als Harrie de Greeff op vrijdagochtend niet had besloten om niet te varen (task 6,7). Hij nam deze respectabele beslissing omdat hij de weersomstandigheden niet vertrouwde. Een klein rekensommetje leert dat als hij op die twee opdrachten per marker minimaal 668 punten had gepakt, wat een zeer reëel getal is gezien zijn andere scores, dat hij Henk Broeders voorbij gestegen was. Daarom ook een groot proficiat aan Harrie de Greeff.

   
  Naam Land Total 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
1 Broeders NL 10161 699 1000 526 834 421 789 737 526 1000 1000 777 852 1000
2 Kooistra NL 9867 526 421 1000 869 928 1000 935 1000 872 421 421 474 1000
3 de Greeff NL 8827 861 526 936 916 905 0 0 955 53 896 997 827 955
4 de Cock BE 8789 989 624 765 316 572 700 316 996 474 632 792 804 809
5 Suchy CZ 8465 859 368 783 526 675 941 625 994 211 659 569 263 992
6 de Bruijn NL 8300 474 527 934 552 526 899 1000 786 421 105 816 526 734
7 Vlegels BE 8067 1000 700 474 158 1000 900 464 541 646 925 526 575 158
8 Timmers BE 7964 599 893 368 654 263 870 893 634 967 850 211 394 368
9 Herdewijn BE 7111 838 474 866 474 342 158 603 368 768 1000 158 851 211
10 Helden NL 6348 211 211 421 777 105 316 263 893 105 368 708 1000 970
11 Mackinga USA 6339 263 625 263 368 756 63 474 892 316 526 656 874 263
12 Holly UK 6191 421 316 840 421 572 368 626 421 861 739 316 211 79
13 Stuiver NL 6136 643 263 824 105 342 986 526 263 526 585 368 626 79
14 Oudenamp NL 6004 829 561 695 757 211 526 168 474 705 158 105 394 421
15 Standaert BE 5840 316 559 132 211 474 926 474 211 728 316 474 158 861
16 Fokken NL 5829 368 910 132 53 629 474 391 53 158 263 613 849 936
17 Kalkeren NL 5004 53 2 132 1000 790 421 211 105 263 211 1000 316 500
18 Hartendorp NL 3561 158 2 316 936 105 0 0 158 728 474 263 105 316
19  Merz HB 2317 105 158 132 263 105 211 0 316 368 53 53 53 500
    

Philippe de Cock mag zich weer een jaar lang Belgisch kampioen noemen waarvoor uiteraard ook mijn beste felicitaties. Plaats 2 en 3 voor Belgie werden ingevuld door respectievelijk Steven Vlegels en Jan Timmers. Ik heb het kampioenschap vanaf de zijlijn gevolgd en heb er weer van genoten. Er zijn diverse strafpunten

uitgedeeld, het merendeel voor “No valid goal”. Een belangrijk punt wat je veel plaatsen op de ranglijst kan schelen. Maar ook de zogenaamde “Distance Infrigments” kunnen je de kop kosten. Daarmee wordt bedoeld de aangegeven afstanden tussen markers/doelen. Een enkeling kreeg een waarschuwing omdat hij geen quick release gebruikte, wat verplicht is bij het starten op het Common Launch Point en aanbevolen wordt op een individuele starplek bij bijvoorbeeld een Fly-in. Ondanks de 2 uitgevallen vaarten is een score van 5 op 7 vaarten zeker de moeite waard. Ik hoop dat in de toekomst meer piloten zich gaan interesseren voor het wedstrijdvaren. Het is een ontzettend leuke aanvulling op het normale passagiersvaren en geeft ondanks de aanwezige spanning heel veel plezier en ook voldoening. Je doet het samen met je crew en je hebt veel contact met de andere teams. Het is

uiteraard een leerproces en je zult zeker niet direct de beste zijn en van al je fouten moeten leren. Samen met je crew kun je er een leuke hobby bij hebben. Wedstrijdballonvaren is namelijk een echte teamsport. Als team bepaal je de strategie en werk je onderweg samen. Als de piloot onderweg is naar zijn doel, dan is de

crew al druk bezig om het doel te verkennen en de grondwind te meten. Deze wind is namelijk van groot belang omdat een piloot liefst zijn marker van zo’n laag mogelijke hoogte wil droppen. Laat je eens voorlichten door een wedstrijdvaarder (ik heb de email adressen wel voor je) of neem gewoon eens contact op met de Dutch Balloon Competition Club of de Belgische Balloon Federatie voor meer info. Een klein wedstrijdballonnetje is tweedehands niet eens zo heel duur, het mooiste is een type 65 of 77. Het hoeft geen racer te zijn om goed te kunnen scoren, kijk maar naar Johannes. De wedstrijdregels zijn uitvoerig in het Engels omschreven in het Rulebook wat je gratis op Internet kunt downloaden. Moeilijk is het niet, ik kende de meeste regels vroeger uit mijn hoofd en ben nu van plan mezelf even weer te updaten. Heb jij als piloot een beetje feeling voor de diverse windrichtingen, mogelijk ben jij onze nieuwe

kampioen en krijg je de kans om als vertegenwoordiger van je land uitgezonden te worden naar een groot internationaal Europees of Wereldkampioenschap in een ander (ver) land. Ik hoop dat mijn verslag en de foto’s je een beetje aansporen om je eens te verdiepen in dit interessante onderdeel van de ballonvaart. Bekijk ook eens de officiële website van deze wedstrijd. Mijn fotocollectie van de Dutch Balloon Trophy 2007 kun je hierboven aanklikken onder de kop “Ballooning Pictures”.    Bennie Bos

    

2

Update World Ranking List


Tekst: Bennie Bos, Foto: Nienke Bos www.airdreams.nl

    

De World Ranking List is voor het eerst samengesteld in het jaar 2000. In april 2007 is de lijst geupdate.
De lijst toont de ranking van 640 heteluchtballon-wedstrijdpiloten. Hieronder zie je de top 10. De eerste Nederlander op de lijst is Mathijs de Bruijn op plaats 28, strak gevolgd door onze kersverse kampioen Henk Broeders op nummer 30. De hoogste Belg is Jan Timmers op plaats 33. Bekijk hier de volledige lijst.

    

1. Uwe SCHNEIDER GER 1.000,00
2. John PETREHN USA 956,97
3. Nick DONNER USA 949,49
4. Masahiko FUJITA JPN 935,96
5. Paul GIBBS AUS 913,89
6. Takao MIZUKAMI JPN 903,29
7. David BAREFORD GBR 903,07
8. Joe HEARTSILL USA 900,13
9. Markus PIEPER GER 884,53
10. Mamoru ENDO JPN 878,17

  

  

  

Bennie Bos

    

3

EK'07, WK'08 en WAG'09


Tekst: Bennie Bos, Foto: Nienke Bos www.airdreams.nl

    

Om nog even op het onderwerp ballonwedstrijden te blijven, Het Europese kampioenschap zal dit jaar plaats vinden van 16 t/m 23 augustus in het Duitse Magdeburg. Voor Nederland zullen aan de start verschijnen Broeders, de Greeff, Fokken, Kooistra en de Bruijn. België zal worden vertegenwoordigd door de Cock en Timmers. 83 deelnemers uit 25 Europese landen. Op de Dutch Balloon Trophy van vorige week zijn de plaatsen toebedeeld aan de deelnemers voor het Wereldkampioenschap wat in 2008 gehouden zal worden in het Oostenrijkse Hofkirchen. Zojuist (1 juni 16.30 uur) is door de FAI in het Olympisch museum in het Zwitserse Lausanne bekend gemaakt dat de World Air Games 2009 in Turijn, Italie plaats zullen vinden. Om hier aan deel te mogen nemen zul je dus volgend jaar in de top moeten scoren op het gecombineerde Nederlandse en Belgische kampioenschap wat van 30 April t/m 4 mei 2008

ergens in Belgie zal plaatsvinden. En dan wil ik best wel even een gokje wagen naar de locatie . . .Ny-Hotton.  Bennie Bos

    

4

3 Amerikanen in Gladbeck


Tekst: Tom Mackie, Foto's: Willie Eimers

    

3 Amerikanen maakten een reis van Miami naar de Gladbeck Balloon Club in Duitsland om meerdere gasballonvaarten te kunnen maken. Mijn naam is Tom Mackie en ik ben één van die ballonvaarders uit Florida. Ik ben piloot bij Northwest Airlines en getrouwd met een Hollandse meid en heb een zwager die in Amsterdam

woont. Gasballon varen in Amerika is heel erg duur in verband met de hoge kosten van het helium, zelfs waterstofgas is erg prijzig. Er is heel veel planning voor nodig om een gastruck te laten komen om de ballon te vullen. Het is voor ons, zelfs met de hoge Euro, heel interessant om naar Duitsland te reizen om enkele gasballonvaarten te maken om onze rating te verversen. Het feit dat je hier in Duitsland maar de deur hoeft uit te stappen, de waterstofslang hoeft aan te koppelen en de ballon kunt vullen, is erg aantrekkelijk. Plaats boven op deze voordelen de expertise van gasballonpiloot Willie Eimers en je hebt een perfecte expeditie. Willie is niet alleen een uitstekend gasballonpiloot met vele jaren ervaring, hij is ook samen met zijn vrouw Claudia en zijn zonen een geweldige gastheer wat ons verblijf bij de Gladbeck balloon club des te mooier maakte. We waren tijdens ons gehele verblijf in Duitsland

gezegend met prachtig weer en maakten in totaal 5 gasvaarten, de meesten tussen de 6 en 10 uur. Op de ochtend van de 17e april arriveerden we bij mijn zwager Bram van Heel in Amsterdam. Alhoewel Bram geen ballonvaarder is, is hij wel altijd in voor avontuur en besloot hij om ons te vergezellen op de eerste vaart. We

belden met Willie in Duisburg en hij vroeg ons om meteen de eerste ochtend al aanwezig te zijn in Gladbeck voor de eerste vaart. Dus in plaats van een dagje Amsterdam, reden we door naar Duitsland om gebruik te maken van het aanwezige goede weer. Toen we in Duisburg aankwamen om Willie te ontmoetten stelde hij voor dat we we gingen logeren in het clubhuis op het startveld. Dit bleek één van de mooiste deals van deze trip te zijn. Het was prachtig om elke dag te ontwaken, een kop koffie te zetten en 5 meter te lopen naar het startveld. Het clubgebouw heeft op de bovenverdieping
2 slaapkamers met elk 4 bedden. Beneden is er een WC, een douche en een prachtige bar die gemaakt is van een gasballonmand. En als klapper is er na een wandeling van slechts 100 meter door het bos een uitstekend restaurant met een biertuin. De eerste vaart. We vulden de zandzakken en hebben deze op

de startplek klaar gezet. Om 03.45 uur arriveerde Willie en begonnen we met het vullen van de ballon. De druk op de waterstofleiding was goed en na een telefoontje van Willie aan de gasleverancier werd deze nog wat hoger geschakeld zodat het vullen heel snel verliep. We vertrokken om 04.29 uur en klommen naar 400

meter wat een veilige hoogte was in verband met de hoogspanningsleidingen in de omgeving. De track van 170 graden hielden we gedurende bijna de hele vaart aan. Deze vaart duurde 6 uur en 27 minuten waarin we een afstand maakten van 167 kilometer. Op deze vaart hielden we ons nog niet bezig met het aanvaren van de landingsplekken maar genoten we van het prachtige Duitse landschap met zijn vele kastelen langs de rivier de Rijn. Het was inmiddels 10.00 uur en de windsnelheid nam toe. We bevonden ons recht boven de rivier ten noorden van Mainz. Toen we lager gingen varen bleken onze landingsplaatsen aardig beperkt. We hadden een klein heuvelafwaarts lopend veldje en naderden dit met 15 knopen grondwind. We lieten gas ontsnappen, gooiden het sleeptouw overboord en daalden met een mooie snelheid. Om onze daling op het laatste moment af te remmen, gebruikten we 3

zakken zand waarna we een landing zoals in een plaatjesboek maakten op een volgend heuveltopje. Dit was voor mij de mooiste en pitoreskte landingsplaats waar ik ooit op was neergestreken. Na het nuttigen van een fles champagne en een 2 uur durend hazeslaapje in het veld werden we gevonden door de crew en reden we

terug naar Gladbeck. Vaart 2. Die avond vertelde Willie ons dat er de volgende dag een paar Belgen zouden arriveren voor een gasvaart. Er was plaats over voor 1 persoon en we stelden voor om onze vriend Dave Allen mee te laten gaan. Dit zou dan David’s tweede vaart worden en hem verzekeren van zijn rating voor gasballonnen. In Amerika moet een piloot 2 gasballonvaarten maken met een minimum tijd van 2 uur om de aantekening “Heater only restriction” te mogen verwijderen. Aangezien ik mijn rating al heb, wilden we zeker weten dat David dit ook zou krijgen voordat we eventueel met slechter weer te maken zouden krijgen. Achteaf gezien hebben we de hele periode perfect weer gehad. En zo hielpen we dus de volgende dag Willie met het opbouwen van zijn ballon en Dave en de Belgen maakten een 3-4 uur durende vaart richting het noordoosten. Vaart 3. Die middag hebben we de

zandzakken gevuld en klaargezet voor de volgende ochtend. Om 06.37 uur stegen we met een wind uit het noorden op en koersten over de luchthavens van Dusseldorf en Keulen. We spraken constant met de “Air Traffic Control”. Zeer aardige mensen die het verkeer onder ons perfect geleid hebben. We namen foto’s van

de vliegtuigen en zij namen foto’s van ons. We wisselden via de radio onze emailgegevens uit zodat we elkaar de foto’s konden sturen. Ze hadden een prachtig zicht op ons met de opgaande zon terwijl we de Rijn overstaken. De Duitse verkeersleiding behandelde ons zeer correct en het was duidelijk dat ze hier vaker met ballonnen te maken hadden. We hebben een aantal steengroeves aangevaren, een zeer onrealistisch beeld boven deze enorme open vlaktes waarbij we het gevoel hadden dat we als Apollo 11 astronauten over een ruw maanlandschap zweefden. De wind trok aan en ik moest de ballon landen op een veldje aan de andere kant van de weg. Ik moest wachten met het uitgooien van het sleeptouw want er kwam nog een vrachtwagen voorbij. Weer 3 zakken zand om de daling af te remmen en daar stonden we. Vaart 4. Die middag, na een heerlijke lunch met bratwurst en zuurkool,

prepareerden we opnieuw de zandzakken voor wat nu onze lange vaart moest worden. Wilhelm had enkel een paar uurtjes geslapen achterin de volgwagen terwijl er vanavond ook nog een een clubmeeting was gepland. Ik maakte kennis met Water Muller, de auteur van het boek “Gone with the Wind”, een uitstekend handboek

voor gasballonpiloten. Hij vertelde op de meeting over het nieuwe materiaal wat Worner Balloons gaat gebruiken voor gasballonnen. Helaas was het verhaal in het Duits maar hij vertelde ons vooraf een klein beetje waar het over ging. Tijdens de meeting zochten wij alvast ons bed op voor een kort slaapje van 3 uurtjes. Toen de meeting was afgelopen, begonnen wij de ballon op te bouwen. Diverse ballonvaarders bleven nog even hangen om ons mee te helpen. Het was 10 minuten na middernacht toen we opstegen en we enkele uren op 600 meter bleven varen richting Nederland. Daarna klommen we naar 2000 meter waarop onze koers zich wijzigde naar het zuidoosten en we wederom Dusseldorf Airport passeerden. Het was aardig koud in de mand en zelfs met onze warme jassen en dekens konden we een beetje ervaren wat de Gordon Bennett piloten moeten doormaken op hun nachtelijke avonturen.

Willie was uitgerust met het perfecte “dit moet je hebben” kledingstuk, een sneeuwscooter pak. Hij bood mij zijn extra paar “moonboots” aan waarmee ik mijn oude voeten heerlijk warm hield. Op een gegeven moment dachten we dat ons een vliegtuig met straalaandrijving passeerde maar dit bleek een Porsche te zijn die met

250 km/h over de Duitse autobaan vloog. Om 10.47 uur besloten we de landing in te zetten. De wind was te rustig en we bleven enige tijd boven een hoogspanning hangen. Uiteindelijk dreven we naar een mooi veldje waar we de ballon aan de grond konden zetten. De vaart duurde 10 uur en 37 minuten maar we legden door de zeer rustige wind maar 110 kilometer af. Vaart 5. De volgende dag maakten we een vaart die in het teken stond van het aanvaren voor de landing. Ons doel was om een korte vaart te maken met zoveel mogelijk landingen. Toen Wilhelm ons belde dat hij onderweg was vanaf zijn huis in Duisburg, begonnen wij de ballon op te bouwen en zodra hij arriveerde stegen we op. Het was onze mooiste vaart. Ik leerde al snel dat je altijd zandzakken klaar moet hebben staan, zeker bij het opstijgen. Toen we klommen in de donkere lucht boven Duisburg, kwamen we in een inversielaag op

250 meter hoogte terecht met een behoorlijk temperatuurveschil. De ballon begon spontaan een daling in te zetten en ik begon met het scheppen van zand uit de grote open zandzak aan de buitenkant van de mand. Hier greep Willie in, “stop maar met scheppen, begin maar te dumpen” was zijn advies. Ik had niet in de gaten

dat ik 1,5 zak zand moest leeggooien om mijn hoogte te kunnen houden. Even later beleefden we een prachtige zonsopkomst boven het Duitse platteland. We zagen kuddes herten en wilde zwijnen. We konden ze heel stiekem naderen zonder dat ze ons in de gaten hadden, de beesten hadden moeite om te beslissen welke kant ze op moesten vluchten. We hebben veel landingspogingen gemaakt. Eerst een klein beetje aan de riplijn trekken zodat de parachute opengaat en je het gas hoort ontsnappen. Daarbij oppassen dat je de chute niet te ver trekt zodat deze gaat flapperen want dat kost je gelijk 3 tot 5 zandzakken aan lift. Uiteindelijk kwamen we bij Enschede de grens over. En we hoefden niet op de GPS te kijken want aan de vele fietsers was duidelijk te zien dat we in Nederland waren. We dreven over diverse voetbalvelden waar het zwart zag van de toeschouwers. Dave maakte de uiteindelijke landing

en plande de ballon achter een rij bomen. Dit werd de enige landing die niet 100% verliep zoals gepland. De chute werd te ver getrokken en we bleven boven in de bomen hangen. Na het dumpen van diverse zandzakken stegen we weer op en landden even later op een heel mooi groen Hollands grasveld. Terug in

Gladbeck had Willie’s vrouw Claudia een echt feestmaal voor ons gemaakt. Gegrilde bratwurst met zuurkool gevolgd door een frambozen soufflé. Uiteraard compleet met Duits bier. De gasvrijheid van de familie Eimers maakte ons verblijf zeer speciaal. Wilhelm is een uitstekende instructeur. Hij is erg geduldig en weet wanneer hij iets moet zeggen maar ook wanneer hij moet zwijgen. Hij laat de piloot zelf de keuze maken om de ballon te corrigeren zonder in te grijpen. Gasballonvaren is redelijk eenvoudig te leren voor een hetelucht piloot, je moet wel even het “gevoel” leren bij het gebruik van ballastzand in plaats van de brander, zeker bij de landing. Er zijn een aantal zaken die handig zijn zoals het gebruik van het sleeptouw. Het haalt zowel je daalsnelheid als ook je vaarsnelheid eruit. De volgende dag reden we naar Augsburg en bezochten de Worner gasballonfabriek waar men diverse gasballonnen aan

het bouwen was. Enkele kilometers verwijderd lag het ballonmuseum met veel interessante items, hoofdzakelijk echter gasballonnen. Aan de overkant van de straat lag een eettent met . . . .
bier en bratwurst !!!! Tom Mackie, Miami Florida

    

5

Ballonmeeting Balleroy


Tekst en Foto's: Lenny Cant

    

Het eerste wat je ziet als je het Franse dorpje Balleroy binnenrijdt, is het immens prachtige kasteel. De hoofdweg loopt precies tot voor hét kasteel, en ja, met hét kasteel wordt het beroemde kasteel van de nog meer beroemde wijlen Malcolm Forbes bedoeld. Forbes reisde heel de wereld rond en had in menig

Amerikaanse president een goede penvriend. Tussen al het handen schudden met de belangrijkste mensen van de wereld door, maakte Forbes tijd en veel geld vrij voor een grote liefde: special shape luchtballonnen. Het waren zijn Papegaai, Harley Davidson, Sultan, Santa Maria, Ei van Faberge en zo meer, die vroeger de show stalen op o.a. de ballonmeeting te Sint-Niklaas en verschillende buitenlandse ballonfiësta's. Helaas zijn die tijden voorbij. Na het ontvangen van de uitnodiging voor Balleroy, besloot het Mister Bup Balloon Team te kijken wat er nog over was van de Forbestijden. In ieder geval was er volk en commotie genoeg. Volgens de lokale krant waren er gedurende het weekend duizenden mensen naar Balleroy gekomen voor de Balleroy Fête des Ballons. Onder luid applaus en gejuich van deze mensen steeg Mister Bup op en hij voegde zich bij de oude Franse ballonnen die al

waren opgestegen. Het was gaaf om te zien hoe de oude Forbes magazine ballonnen uit de kelder van het kasteel waren gehaald en te bewonderen waren naast een special shape van de nieuwe generatie. Balleroy stond het hele weekend in het teken van de fête, het hele dorp was afgezet en zo'n beetje alle 900 inwoners

waren betrokken bij de activiteiten.
De schildpadballon was een hele verschijning, want al negen jaar lang was er geen ballonfestival meer gehouden in Balleroy. De nieuwe special zorgde voor een lange crewlinie aan auto's en toen Mister Bup geland was, werd de landeigenaar overdonderd door tientallen Fransen die het weiland opliepen om de Bup te zien staan. Allemaal geen probleem, alleen bleek de landeigenaar de buurman te zijn en dus kon de auto op de oprit naar het weiland helaas niet verplaatst worden. Dan brengt de tractor toch altijd weer uitkomst. De enthousiaste Fransen begrepen het Frans van de piloot en het halve

Engels/Frans/Nederlands van de rest van de crew en dus was Bup binnen een recordtijd ingepakt. De plaatselijke wortel blij dat hij had mogen meevaren en wij blij dat we gelukkig al een vaart hadden kunnen doen die zaterdag. Je komt toch om te varen

en niet om vakantie te vieren. Helaas was het zondagochtend op het veld wachten en wachten en uiteindelijk zo lang wachten dat de ochtendvaart werd gecanceld. De helft van de piloten vertrok toen naar huis, want 6 mei was voor de Fransen de dag waarop ze hun nieuwe president kozen. Toen tegen de avond bekend werd dat Sarkozy de (verwachte) winnaar was, was de vaart inmiddels al afgelast vanwege teveel wind. En dus sloten de Franse teams en wij het festival af met vrijwilligers en de burgemeester en kregen de piloten en ons team een bronzen medaille met het wapen en de complimenten van de gemeenschap Balleroy.

  

   

'Toen' waren we nog te jong om als volwassen piloot en crew de tijden van het kasteel van Forbes in Balleroy te mogen meemaken; nu is het niet meer zoals vroeger en dat zal het ook nooit meer worden. Toch hebben we de sfeer in en rondom het kasteel kunnen proeven en we hebben alles kunnen zien. Behalve special shapes. Voor die uitbreiding kunnen we enkel nog hopen op de geboorte van vele nieuwe special shapes.
Lenny Cant

    

6

Uitspraak rechter in kippen affaire


Tekst: ANP

    

Een Duitse kippenboer die beweerde dat zijn kippen minder eieren zijn gaan leggen door een overvarende Nederlandse heteluchtballon, heeft vrijdag bot gevangen bij de rechter in Osnabrück. De boer uit Nordhorn vlakbij de Nederlandse grens had geklaagd dat de Nederlandse heteluchtballon in september 2004 paniek had gezaaid onder zijn 20.000 kippen. De ballon was eerst op zeer lage hoogte overgevaren en had vervolgens zijn branders op de hoogste stand gezet om hoogte te winnen. Die manoeuvre maakte een enorm lawaai. De boer constateerde tien dagen later dat de eierenproductie met 40 procent was afgenomen. Een veterinair deskundige getuigde voor de rechtbank dat het inderdaad mogelijk is dat kippen als gevolg van een paniekbelevenis minder eieren gaan leggen. Dat effect zou dan echter twee à drie dagen na het incident moeten optreden en niet tien dagen later. De boer had 26.000 euro schadevergoeding geëist. ANP

    

7

Zeppelin in Rotterdam


Tekst: Bennie Bos, Foto's en Visual: Zirkus Zeppelin

    

Een werkelijk unieke gebeurtenis in Nederland. 10 dagen lang zullen er vanaf Rotterdam Airport vaarten worden uitgevoerd met de prachtige witte Zeppelin uit Friedrichshafen. Jullie kennen allemaal mijn voorliefde voor dit unieke vaartuig. Ik zat op het puntje van mijn stoel toen ik het gerucht over dit project hoorde.

Alles draait om de N470. Met de aanleg van deze weg ontstaat een nieuwe en veilige verbinding tussen Delft en Zoetermeer, met een aftakking naar Rotterdam. Uiteindelijk zal de N470 straks het
huidige wegennet onlasten. De man die het hele zeppelinproject mogelijk maakt heet Florentijn Hofman, de bedenker van Zirkus Zeppelin. Beeldend kunstenaar Florentijn is verantwoordelijk voor een groot aantal uitzonderlijke kunstwerken en zoekt in zijn werk naar mogelijkheden om mensen hun dagelijks omringende omgeving opnieuw en anders te laten ervaren. Hij heeft een sterke wens een ieder te verwonderen en zo het leven een beetje leuker te maken. Florentijn heeft opdracht gekregen van de provincie Zuid-Holland om omwonenden en gebruikers van de N470 op een bijzondere wijze naar ‘hun’ weg te laten kijken en dat resulteert in dit unieke zeppelinproject. Maar liefst 470 mensen die aan de

nieuwe weg N470 tussen Delft en Zoetermeer hebben gewerkt en mensen die op één of andere manier met de weg te maken hebben krijgen de unieke kans om van 26 september tot 5 oktober te vertrekken vanaf Rotterdam Airport. Florentijn stuurde me de visual van de zeppelin zoals het er in Rotterdam uit zal zien.

   

   

De eerste kaarten zijn inmiddels uitgedeeld aan scholieren die in de buurt van de N470 op school zitten. 37 scholieren uit Pijnacker, Nootdorp, Delfgauw en Lansingerland hebben elk 2 kaarten ontvangen voor een prachtige vaart over hun gebied. De scholenwedstrijd N470 is onderdeel van ‘Echt Zien’; een door de

provincie Zuid-Holland georganiseerde kunstmanifestatie rondom de nieuwe weg. Het is de bedoeling dat de gelukkigen op de zeppelinvaarten met andere ogen naar de N470 kunnen kijken. Florentijn is de directeur van Zirkus Zeppelin en hij bepaalt wie mee gaat. Hij is nu al bezig de kaarten weg te geven. Denk jij dat je iets met de N470 te doen hebt, grijp dan je kans en stuur hem gewoon een email en leg uit waarom jij bij de gelukkigen wilt horen. Je moet wel echt iets met de weg te doen hebben anders heeft emailen geen zin. Per vaart kunnen 12 personen mee omhoog op deze grootste zeppelin die de wereld op dit moment kent. De zeppelin met een lengte van 75 meter maakt op dit moment nog zijn passagiersvaarten boven de Duitse Bodensee maar zal in de ochtend van 26 september de basis verlaten om die middag weer in Bonn aan de mobiele mast te gaan. De volgende ochtend,

27 september, zal de zeppelin dus ook waarschijnlijk ergens boven zuid-Nederland te zien zijn om uiteindelijk in Rotterdam te landen. De ervaring van alle Zirkus Zeppelin passagiers wordt vastgelegd in woord en beeld.
Dit wordt gebundeld in een prachtig vormgegeven boek, die zij ook zullen ontvangen.
Alle info kun je vinden op de website van Zirkus Zeppelin.    Bennie Bos

    

8

Fasna Ballon Feest


Tekst: ApeldoornSport.nl, Foto: Bennie Bos

    

Het is echt waar, maar op vrijdag 15 juni gaat een enorm grote schildpad en een enorme haan door het Vaassens luchtruim. Het zijn slechts twee van de ongeveer 25 hetelucht ballonnen die dan tijdens het negende Fasna Ballon Feest opstijgen vanaf de “IJsbaan” en beide weilanden daarachter. Het zal weer een heel spektakel worden. Het evenement is weergevoelig, waardoor vrijdag 22 juni geldt als alternatieve datum. Behalve deze enorme publiekstrekkers doen alle ballonnen uit de nabije regio mee, dus ook de overige commerciële ballonvaarders uit Apeldoorn en Vaassen en natuurlijk de  twee pronkstukken van het organiserende Fasna Ballooning. De ballonstichting organiseerde in 1991 het eerste Fasna Ballon Feest, toen nog met 11 ballonnen i.v.m. het 1100 jarig bestaan van Vaassen. Fasna Ballooning is de oudste ballonstichting van de Veluwe en organiseert het hele jaar door

ballonvaarten. Daarnaast organiseerde Fasna Ballooning ballonevenementen in Heerde, Nijbroek, Dalfsen, Twello, Wapenveld en Nieuwleusen. Alle ballonnen zijn vol geboekt, ze worden gesponsord door plaatselijke bedrijven en bedrijven uit de directe omgeving. Fasna Ballooning kan rekenen op een grote schaar van vrijwilligers. Naast een vast team van 14 mannen en vrouwen, heeft Fasna ook twee eigen piloten.
Fasna Ballooning staat voor kwaliteit, veiligheid en gezelligheid. Zie ook de website.    ApeldoornSport

    

9

De vader van de moderne hetelucht ballon


Tekst: Bennie Bos, Foto: Aero News

    

De vader van de moderne hetelucht ballon . . . . . . en dan weten de meeste van jullie wel over wie het gaat!! Ed Yost. Ed is op zondag 27 mei op 87 jarige leeftijd overleden terwijl hij bezig was met klusjes in zijn tuin in Taos, New Mexico. Ed was de oprichter van de Balloon Federation of Amerika en de eerste man die in oktober 1955 met een "moderne" hetelucht ballon opsteeg. De enveloppe was toen nog gemaakt van plastic en de brander werd gestookt met kerosine. Ed heeft een aantal verbeteringen bedacht en daarvoor de patenten gekregen. Hij bedacht onder andere de niet poreuze synthetische ballonstof, een leegloop systeem voor de landing en de druppelvorm van de hedendaagse ballon. Op 13 april 1963, toen was ik net uit de luiers, steeg hij samen met fotograaf Don Piccard op in een 60.000 cubic feet ballon genaamd "Channel Champ" vanuit Rye in Engeland. Ed poseert hiernaast met de toenmalig gebruikte "mand" die nu in een museum te bezichtigen valt. Het werd een historische vaart want Ed landde zijn ballon na 3 uur en 17 minuten aan de andere kant van het kanaal in Gravelines, Frankrijk. Let wel, met 2 gasflesjes !!!
Een legende is gestorven.   Bennie Bos

    

10

Dubbele Line-Up


Tekst: Charlotte Hennequin, Foto: Bennie Bos

    

Nog ongeveer 55 dagen en dan zijn alle ogen weer gericht op Lorraine. Chambley Air Base (Meurthe-et-Moselle, Frankrijk) zal het podium zijn van honderden veelkleurige luchtbellen welke een unieke show zullen vertonen vol passie en emotie. Tijdens deze 10 dagen durende Lorraine Mondial Air Ballons zal er een speciaal highlight plaatsvinden. We maken een weddenschap, een dubbele line-up langs de start en taxibaan. De startbaan is 3000 meter en de taxibaan 2400 meter. Meer dan 400 hetelucht ballonnen zullen aan deze recordpoging mee moeten doen. Er zal worden geteld vanaf de vliegtoren en vanuit een helikopter in de lucht. Ons oude record stamt uit 2005, toen telde men 261 ballonnen in de enkele line-up. We gaan de poging 2 keer proberen, op zaterdag 28 juli en op zaterdag 4 augustus.
Alle info over de meeting op onze website.
Charlotte Hennequin

    

11

RTL Boulevard gaat CuliAir


Tekst: A3 Ballon, Foto's: Huib Holsteijn en Erik van Aken

    

Maandag 28 mei 2007 vertrok opnieuw een Culi-Air ballonvaart vanuit Harfsen. Het lucht-restaurant met meester-kok Angélique Schmeinck heeft sinds het ontstane idee van Culi-Air al onverwacht vele malen het luchtruim gekozen en de populariteit van het top restaurant neemt alleen nog maar toe! Zo kwam RTL

Boulevard ook op het idee om eens te ervaren hoe uniek het is om op grote hoogte met adembenemend uitzicht te genieten van een culinair diner. Natuurlijk bond ballonvaartbedrijf A3 Ballon B.V. er een leuk spektakel aan vast en dus ging stuntman J.L. Becker mee bovenop de luchtballon om het tweede gerecht, Shrimp Gigante, abseilend naar de mand aan alle gasten te serveren. De verslaggever van RTL Boulevard was duidelijk onder de indruk van wat hij allemaal zag en meemaakte en zat met grote ogen te kijken hoe Angélique haar gasten vermaakte. Terwijl Angélique haar gasten met de laatste culinaire hoogstandjes verrastte, klom hulpkok Becker op de rand van de ballonmand en verliet met zijn parachute de verbaasd achterblijvende passagiers. Na een veilige landing in het 

Gelderse Borculo werd iedereen nog verwend met een glaasje champagne en een heerlijk dessert. Deze maandag was tevens de eerste Culi-Air vaart met een grotere luchtballon, de PH-LZN, waar nu meerdere mensen kunnen genieten van dineren op hoog niveau. Eerder was alleen de PH-LKA uitgerust met speciale katrollen en nu dus ook de PH-LZN. Via deze katrollen worden de gerechten bovenin de ballon gehesen om daar gaar te worden aan de hand van de hoge temperatuur bovenin de luchtballon.   A3 Ballon

   

    

12

Primagaz Ballonwoche


Tekst en Foto's: Richard Wijngaard

    

Op verzoek van Richard Wijngaard aandacht voor de volgende meeting: De Primagas Ballonwoche op Schloß Schieleiten in Stubenberg/See in Oostenrijk van 15 t/m 21 september 2007. Een meeting waarbij het draait om gezelligheid met piloten en crew onderling. Er moet niets, er mag alleen. Geen passagiers als je dat niet wilt en geen publieksevenement. (Toeschouwers zijn er uiteraard wel.) Het wordt ervaren als op vakantie gaan met je ballon. Waarschuwing: Als je aan alle vaarten wilt deelnemen kunnen het intensieve dagen zijn. Een Siesta wordt dan ook sterk aanbevolen. In een bijna ideale omgeving om te varen waarbij in een week 10 vaarten geen uitzondering is. Er wordt 's ochtends en 's avonds gevaren als het weer het toelaat. 's Ochtends is het vrij varen en 's avonds is er vaak een vossenjacht om prijsjes maar vooral om eeuwige roem. Daarnaast wordt er gezorgt voor een goed

gevuld raamprogramma waarbij eten en drinken van lokale specialiteiten naadloos wordt ingepast in een programma op diverse avonden. De organisatie is op zoek naar Nederlandse deelnemers. Het betreft ochtend en avondvaarten met 30+ ballonnen. Stuur even een email of bel naar +43 31768801 (Irene Flagl, spreekt Nederlands) Richard Wijngaard

    

13

Nieuw !!!!  Ballooning Video


Tekst en Screendump: Bennie Bos

    

Met trots presenteer ik mijn nieuwste creatie: "Ballooning Video".
Een website met de mooiste ballon filmpjes die op internet te vinden zijn, keurig verzameld op 1 overzichtelijke website. Hierbij wordt gebruik gemaakt van de database van YouTube.
Zet je stoel achterover, zet het geluid aan en geniet. Elke week plaats ik nieuwe video's dus zet deze website absoluut bij je favorieten. Heb jij een mooi ballonfilmpje geplaatst op YouTube, mail me dan even de link

en ik voeg hem mogelijk toe op
"Ballooning Video", te vinden op: www.ballooningvideo.com

   

Het is goed om te weten dat er op "Ballooning Video" geen filmpjes te vinden zijn van nare ballonongelukken. Het is dus zogezegd "Passagiers vriendelijk". Je kunt deze site dus zeker op je eigen website linken.

Bennie Bos

    

14

Wie kent deze ballon


Tekst: Bennie Bos en de Beeldbank Amsterdam. Foto: Jacob Olie

    

Wie kan meer informatie geven over deze ballon.
Ik ben benieuwd of het hier om een Nederlands geregistreerde ballon gaat. De begeleidende tekst: Het opblazen van de ballon ''De Stad Amsterdam'' van H. Roodenhof. Bij de tweede poging op woensdag 20 sept. scheurde de geheelnieuwe,
van percal vervaardigde, 1000 m3 grote ballon. Achtergrond: de Kon.Waska. Datering: 1860 - 1904 Herkomst: Fotoarchief Jacob Olie Jbz. 
 
 
 
  
  
 
Bennie Bos

    

15

Nieuwe websites


Tekst en screendumps: Bennie Bos

    

Graag stel ik jullie weer een paar nieuwe websites voor. Allereerst de website van Gerben van Beek, getiteld "Lifeflight". Gerben werkt veel met helikopters maar is ook groot ballonvaartfan. Op zijn site kun je daarover lezen. Bezoek ook even de nieuwe site van het Telenet Balloon Team van Dirk Leboeuf. Als laatste aandacht voor de nieuwe website van Geert Plukker, Modelballonvaren. Deze titel dekt de lading volledig. Geert heeft een aantal modelballonnen en op zijn site vind je een complete database met deze leuke vaartuigen. Geert is nog op zoek naar een tweedehands ballongasfles
(geen worthington) die gekeurd is en hij moet een rego aansluiting hebben. Heb jij een nieuwe website, stuur me even een mailtje en ik besteed er de volgende keer aandacht aan.    Bennie Bos

    

16

Nieuwe Ballonnen


Foto's en visuals gemaakt door de desbetreffende fabrikant tenzij anders vermeld.

Note: het genoemde land is het land van registratie !!!

    

Lindstrand 90A, Engeland

Ultra Magic, Luxemburg

Kubicek BB60N, Oostenrijk
  

De visual van de nieuwe ballon
van Ron Kleinsmit

Lindstrand 150A, Nederland
Ron Kleinsmit PH-RKF

Aeromagic Panda Shape
USA
   

Cameron A-250, Nederland
PH-GRV, Greetzz Ballonvaarten

Kubicek BB45N, Slovenië
-

Lindstrand 77A, Engeland}
-
   

Cameron A-160, Frankrijk

Cameron C-90, Engeland

Cameron Z-105
   

Cameron Z-140, Frankrijk

Cameron A-415, Finland

Cameron Z-150, Duitsland
   

Kubicek BB45Z, Tsjechië

Lindstrand 310A, Kenia

Kubicek BB60N, Belgie OO-BAB
   

Schroeder G 36/24, Nederland

Martin v.d. Broek PH-LAV
   

Cameron A-180, Frankrijk

Cameron A-180, Frankrijk

Cameron A-250, Frankrijk
     

Cameron Z-160, Duitsland

Cameron C-60, Engeland

Cameron A-300, Finland
   

Schroeder, Belgie OO-BNX
Foto: Dirk Simoen
-

Cameron Z-225, Nederland
Peter van Harten PH-KOK
Foto: Gerben van Beek

Een glimp van de nieuwe Kubicek
van Peter van Harten PH-Z??
-
   

Lindstrand 150A, Engeland
-

Kubicek BB30Z, Frankrijk
-

Kubicek BB45N, Nederland
PH-UNA Sebe Kruijer
    

Cameron Z-275, Zweden

Cameron Z-77, Spanje

Cameron O-77, Japan
    

Cameron Z-105, Frankrijk

Ultra Magic T-210, Ned PH-VBX

Cameron Z-105, Oostenrijk
   

Cameron Z-350, Engeland

Cameron Z-350, Engeland

Cameron Z-350, Engeland
  

Libert L-1800, Luxemburg
Foto: Djorry Simoen

Lindstrand 260A, Engeland
-

Kubicek BB30Z, Duitsland
-
   

Kubicek BB37N, Oostenrijk

Kubicek BB26Z, Frankrijk

Lindstrand 180A, Duitsland
   

Kubicek BB30Z, Nederland - PH-VBB Wim van Beers

Lindstrand 120A, Frankrijk
    

17

Brug van schepen


Tekst: Michael Häfner, Foto's: Michael Häfner en Hans Jürgen Götz

    

Op 20 mei ontstond er een bijzondere gebeurtenis op de Bodensee, de grootste brug van schepen ter wereld. Tussen de plaatsen Friedrichshafen en Romanshorn lagen over een afstand van 11 kilometer maar liefst 2500 boten en schepen. Tegen 14.00 uur vormden de schepen "Hohentwiel", "Thurgau", "Austria" en "Euregia" de vorm van het Zwitserse kruis met in het midden een watervliegtuig. Vanuit de lucht werd het schouwspel gade geslagen door diverse vliegtuigen en helikopters terwijl ikzelf de eer had om het feest te bekijken vanuit de Zeppelin NT. De hele gebeurtenis werd georganiseerd omdat 60 jaar geleden vele Duitse kinderen door Zwitserse gezinnen zijn opgevangen om weer aan te sterken na de oorlog.

   
   

De foto links heb ik gemaakt vanuit de Zeppelin NT. Kijk voor meer foto's ook even op mijn website.
De foto rechts is gemaakt door
Hans-Jürgen Götz, op zijn website kun je een video over dit prachtige project starten waarop de Zeppelin duidelijk in beeld is.  Michael Häfner

    

18

Dammen in de mand


Tekst: Bennie Bos, Foto: Patrick Vos

    

Mees van Dijk maakte een bijzonder vaartje boven Hardenberg. Bondsdirecteur Theo Stoverinck (rechts) en secretaris Marcel Kosters van de Koninklijke Nederlandse Dam Bond speelden een partijtje dammen in de mand van de BDU ballon om het wereldkampioenschap dammen te promoten.
Theo had moeite om zich te concentreren omdat het uitzicht zo prachtig was. Het gebeurde op de tweede rustdag voor de 20 aanwezige dammers.
Het kampioenschap duurt tot en met 2 juni. Voorzichtig werden de schijven weer in het doosje gedaan. "Een damschijf die van een kilometer hoogte valt, komt hard aan."


Bennie Bos

    

19

Gordon Bennett 2006 Filmvoorstelling


Tekst: KBBF, Foto: Bennie Bos

    

9 september 2006. De grootste ballonrace ter wereld start te Sint-Niklaas. Alle grote TV stations zoals VRT, VTM, RTL, ja, zelfs een Russische televisiezender waren aanwezig om dit groots evenement te verslaan. Ook onze eigen gepassioneerde filmmaker William De Rudder uit Sint-Niklaas, al bekend van meerdere National

Geografie films was op het terrein en maakte zoals naar jaarlijkse gewoonte een prachtige reportage van dit uniek wereldspektakel. Gemengd met beelden van de piloten zelf gefilmd vanuit hun mand, en de beelden die hun crew maakten tijdens hun meer dan 6000 km begeleiding, maakte hij er een boeiende reportage van. U bent ook getuige hoe onze winnaars Philippe De Cock en Ronny Van Havere bij hun thuiskomst als ware gladiatoren de stad zijn binnengereden. Sint-Niklaas had zoiets nooit eerder gezien. Hebt u al deze feiten gemist of wilt u ze opnieuw beleven? Maak dan gebruik van deze eenmalige gelegenheid u aangeboden door de Belgische Ballonvaart Federatie en C.C. Boontje en kom op zondagmorgen 24 juni 2007 naar SINISCOOP te Sint-Niklaas. Aanvang 10.30u. - Alle piloten zullen aanwezig zijn - Iedereen is van harte welkom. Aangezien het beperkte aantal plaatsen is het

aanbevolen (niet verplicht) kaarten in voorverkoop te bestellen. Dit kan via het versturen van een mail naar tickets@balloonfederation.be met vermelding van naam+voornaam en het aantal tickets. Je ontvangt een mail retour met de betalingsgegevens. Zodra de betaling ontvangen is, worden uw kaarten gereserveerd en liggen ze klaar aan de kassa van SINISCOOP.
Raad van Bestuur van de Koninklijke Belgische Ballonvaart Federatie vzw

    

20

1e Ballon Fiesta Groningen


Tekst en Foto's: Johan Hetebrij

    

Binnenkort wordt er in Nederland een groot voetbalevenement gehouden: het UEFA EK onder de 21 jaar. In dit kader worden er diverse sportieve, culturele en educatieve activiteiten georganiseerd, met als eerste evenement een ballonfiësta. Deze vond plaats op eerste Pinksterdag in de stad Groningen, op de draf- en

renbaan in het Stadspark, precies tegenover het opvallende hoofdkantoor van de Gasunie. ’s Middags was daar van alles te doen op sport en spelgebied voor de kinderen en ’s avonds kwamen duizenden mensen naar de drafbaan om het opstijgen van de ballonnen te zien. Gerrit Makkinga heeft hier zijn Warsteiner-ballon opengesteld voor belangstellenden, totdat om 20.00 uur de eerste ballon het luchtruim kiest. Inzittenden van deze ballon zijn o.a. FC Groningen-voetballer Yevgeni Levtsjenko en zijn vrouw (tevens soapster) Victoria Koblenko. De opbrengst van deze avond komt ten goede aan de stichting Breath, waarvan Levtsjenko ambassadeur is. Deze stichting zet zich in voor weeskinderen, o.a. in Oekraine. Er stijgen in totaal 24 ballonnen op, waarvan er

twee de eerste vaart maken met een Nederlandse registratie: PH-BES en PH-KIN. De letters BES staan voor de initialen van de eigenaar B.E. Sprik, en de letters KIN staan voor Kinno. Deze special shape, die we nog kennen met een Belgische registratie, heeft een tijdje in de USA gevaren als G-LKET. Begin dit jaar is de ballon gekocht door Bert ter Horst, eigenaar van Oons Kearlke en Oons Wiefke (of zoals een bezoekster in Groningen zich afvroeg: zijn dat soms Jip en Janneke?).

   

   

Er waren nog meer specials deze avond: de pauw, de molen, de kikker en de ufo gingen ook omhoog. Terwijl de laatste ballon opstijgt neemt ook de bewolking toe, waardoor sommigen erg laag moeten varen om nog iets van de aarde te kunnen zien. Het is de bedoeling voortaan elk jaar een ballonfiësta in Groningen te organiseren. Het was voor ons overigens niet de eerste keer dat we hier ballonnen zagen opstijgen, maar de vorige keer (op 25 augustus 1979) waren dat uitsluitend gasballonnen…     Johan Hetebrij

    

21

Ballonmeeting Syrië


Tekst en Foto's: Jürgen Dobbelaere

    

Begin februari kreeg ik van Bill Brogan, die ik leerde kennen op de ballonmeeting die hij elk jaar in januari in Rohrmoos (Oostenrijk) organiseert, een uitnodiging om naar de eerste ballonmeeting te komen die in Syrië georganiseerd zou worden. Hij vroeg me ook deze uitnodiging verder in België en Nederland te verspreiden. De informatie omtrent de meeting in Syrië kwam maar met mondjesmaat binnen. Uiteindelijk kregen wij toch de bevestiging dat alles doorging en zo vertrokken wij op 29/04/07 richting Syrië. De Belgische piloten die aanwezig waren zijn Dirk Leboeuf, Christophe Saeys, Laura Van den Eynde, Filip Audenaert en mijzelf. Vanuit Nederland kwamen Hans Zoet, Daan Elfring, Fred Kool en Ad Haarhuis. Samen met nog enkele Britten, Oostenrijkers, Fransen en Duitsers waren we met een 40-tal ballons. De eerste week verbleven we in Palmyra, een historisch stadje gelegen in een oase

middenin de Syrische woestijn. De eerste dagen waren wij genoodzaakt allerlei toeristische uitstappen te doen, aangezien onze ballonnen door de Syrische veiligheidsdiensten in beslag waren genomen ter controle. Onze eerste vaart kon uiteindelijk plaatsvinden op zondag 06/05/07 vanuit het kamelenracecircuit van

Palmyra, gelegen tussen eeuwenoude ruïnes en tempels. Voor mij mijn allereerste woestijnvaart! Diezelfde dag nog vertrokken we naar Damascus, de hoofdstad van Syrië. Van daaruit heb ik 2 vaarten gemaakt. Eén op maandag 07/05/07, het werd een adembenemende vaart boven een enorm dichtbebouwde en immens grote stad. Omdat de wind zeer variabel was boven de stad, besliste ik hoog te gaan varen om Damascus te verlaten en buiten de stad, in de volgende vallei, te landen. De tweede vaart vanuit Damascus ging door op dinsdag 08/05/07. Deze keer stegen we op bij ons hotel, het werd een kort vaartje omdat we richting moeilijk bereikbare gebieden (voor de volgwagen) gingen. Op woensdag 09/05/07 gingen we terug naar Palmyra. De dagen die daarop volgden waren er in Palmyra onweersbuien en zandstormen, wat vrij uitzonderlijk is in deze woestijn. Toch konden we op zaterdag

12/05/07 nog een lange mooie vaart maken, doordat we op dat moment in de kern van het lagedrukgebied zaten. Diezelfde avond keerden we na 14 avontuurlijke en vermoeiende dagen met een goed gevoel terug naar België. Ondanks een soms nogal chaotische organisatie, was ballonvaren in Syrië een fantastische ervaring voor mij!    Jürgen Dobbelaere

    

    

22

Tot Slot


Tekst en Foto: Bennie Bos

    

Op de foto de nieuwe aanwinst van Erik en Geert Pals, een ballon die regelmatig bij ons het luchtruim doorkruist. Don Cameron zal dit jaar tijdens de Gordon Bennett race in Brussel actief zijn als de verantwoordelijke man voor de veiligheid. Amerika heeft haar deelnemers bekend gemaakt: Richard Abruzzo & Carol Davis, Brian Critelli & Phil MacNutt en Mark Sullivan & Cheri White. Op 7, 8 en 9 juni vinden de Limburgse Ballondagen plaats in Landgraaf op het Pinkpop terrein. Organisator Hans Adolfsen heeft nog plaats voor enkele ballonnen. Grijp je kans om op deze bekende locatie te starten. Kijk even op de website. Vergeet niet om nog even de foto's te bekijken van de Dutch Balloon Trophy, je vind ze, in breedbeeld, bovenaan deze website onder de kop "Ballooning Pictures. Vergeet ook zeker niet om regelmatig mijn nieuwe website "Ballooning Video" te bezoeken. Zet hem direct bij je favorieten en een link

op je eigen site zou natuurlijk prachtig zijn. Heb je wat leuks te melden op ballongebied, en dat gebied is best wel breed, laat je dan eens horen en stuur me eens een email. Tot de volgende keer, Bennie Bos